LA HISTORIA DESCONOCIDA DE UNA SANTA REVOLUCIONARIA QUE INSPIRO UNO DE LOS PERSONAJES DE BATMAN

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La doctora Leslie Thompkins es uno de los personajes de “Gotham”, serie de televisión que desde el comienzo de sus emisiones en 2014 y a lo largo de cinco temporadas conquistó las audiencias con una bien lograda historia sobre la génesis de Batman. Es interpretada por Morena Baccarin, actriz de origen brasileño, quien desde 2017 es la esposa en la vida real del actor Benjamin McKenzie, que en el mismo programa se encarga de dar vida al policía James Gordon.

En estos días será transmitido el último capítulo de la quinta temporada de “Gotham”, con lo cual se pondrá término definitivo a la emisión.

La serie no fue la primera aparición de Leslie Thompkins. El personaje fue extraído del universo de ficción de los cómics de Batman publicados por DC Comics. Fue creada por el escritor Dennis O’Neil y el artista Dick Giordano, ambos personalidades destacadas de la industria del comics. Su primera aparición fue en la revista “Detective Comics” N° 457, en marzo de 1976 en la historia titulada “No hay esperanza en el Callejón del Crimen”, la que fue publicada en español por Editorial Zinco en 1989 en el tomo “Las mejores historias de Batman jamás contadas”.

En general, en los comics es presentada como una mujer que dirige una cruzada en las calles de los suburbios de Gotham City, procurando rescatar jóvenes de la pobreza y la marginalidad. En “Gotham” el personaje de Baccarin adquirió esas características en el curso de la cuarta temporada.

Lo que no se sabe es que O’Neil concibió el personaje inspirado en una persona de la vida real. A propósito de Baccarin en la serie “Gotham”, el artista contó a la revista “ComicMix”: “Tenía una persona real en mente cuando escribía el Detective # 457, alguien a quien conocí una vez llamada Dorothy Day”.

En uno de los capítulos de una recienta saga de Batman (“Bruce Wayne, ¿asesino?”), aparece un guiño a los orígenes del personaje: Leslie Thompkins hace una apología de la no violencia, señalando que “nuestros mejores maestros han intentado impartirnos esta lección: Gandhi, (…) Tolstoi, (Dorothy) Day… por no mencionar a Buda y a Jesús” (“Gotham Knights” N° 26, abril de 2002).

CRISTIANA DE IZQUIERDA

Dorothy Day fue una periodista de los Estados Unidos, oblata benedictina y cristiana de izquierda, que se hizo conocida por sus luchas por la justicia social y por haber fundado el Movimiento del Trabajador Católico. Fue precursora de la Teología de la Liberación.

El sacerdote jesuita Daniel Izuzquiza escribió: “Dorothy Day es posiblemente la figura más importante del catolicismo norteamericano del siglo XX, aunque no es demasiado conocida en nuestro ambiente. Su vida compartida junto a los pobres y su compromiso con la no violencia activa le granjearon tantas críticas como alabanzas. Siempre fiel a la Iglesia y contundente contra el capitalismo, no todos los católicos norteamericanos la comprendieron”. Y agregó: “Mujer laica, madre, abuela, trabajadora, revolucionaria y profundamente religiosa, Dorothy ofrece un modelo de vida”.

Dorothy Day escribió: “Lo que nos gustaría hacer es cambiar el mundo; hacer un poco más simple que la gente se alimente, se vista, y tenga un techo como Dios quiso para todos. Luchando por mejorar las condiciones de vida, clamando incesantemente por los derechos de los obreros, los pobres y los marginados, podemos cambiar el mundo”. También fustigó “el escándalo de sacerdotes que imitan el estilo de los ejecutivos, el escándalo de la riqueza de la Iglesia, su falta de sentido de responsabilidad por los pobres y los obreros… Hay suficiente caridad pero demasiada poca justicia”.

“Creemos en una economía basada en las necesidades humanas en lugar de la búsqueda del beneficio económico”, enfatizó. Indicaba que “la estructura de clases es obra nuestra y existe por nuestro consentimiento, no el de Dios, y hemos de hacer lo posible para cambiarla. Estamos urgiendo por un cambio revolucionario”.

Nació de una familia modesta y protestante en Brooklyn en 1897 y su primer contacto con la crítica social la obtuvo de las obras de Jack London. Comenzó a estudiar becada en la Universidad de Illinois, y casi al mismo tiempo ingresó al Partido Socialista de los Estados Unidos. Pronto se hizo colaboradora de los periódicos de izquierda “Call” y “New Masses”, otorgando cobertura a las protestas sociales, con especial interés por el tema de los derechos de la mujer. “New Masses” se oponía a la participación de Estados Unidos en la guerra europea. De hecho, sería prohibido poco después.

En 1917, Dorothy se unió a piquetes frente a la Casa Blanca, que protestaban por el tratamiento brutal dado a las mujeres sufragistas en la cárcel. Las sufragistas buscaban el derecho a voto y sus luchas fueron uno de los primeros antecedentes históricos del movimiento feminista. Fue detenida y condenada a treinta días de reclusión en el penal de Occoquan. En la cárcel emprendió una prolongada huelga de hambre.

Al año siguiente, se hizo enfermera. Experimentó una conversión al catolicismo. Con el transcurso del tiempo, hizo oblación en la orden benedictina como laica. Perseveró en su sueño de una sociedad en la que todos participaran en la propiedad de los medios de producción social y se estableciera un Estado basado en una multitud de organismos descentralizados y autónomos.

Luego de la irrupción de la crisis general del capitalismo, Dorothy Day conoció a Peter Maurin, un discípulo de Emmanuel Mounier, encuentro que consolidaría la visión del mundo de la mujer. Juntos fundaron en 1933 apareció el periódico “Catholic Worker” (“El Obrero Católico”). Costaba sólo un centavo de dólar. Contenía análisis políticos y reportes de huelgas de trabajadores urbanos y agrícolas, denuncias de trabajo infantil, condiciones en el pago de salarios a los negros. Del primer número se imprimieron 2.500 ejemplares y en 1936 ya llegaba a 150.000.

Una red de jóvenes voluntarios llevó el diario por todas partes del país y dieron origen a un movimiento de cristianos de izquierda llamados “workers”, los que fundaron comedores populares y casas de acogida para los marginados, y recogieron muebles y ropa usados para autosustentarse. Los “workers” organizaban además conferencias en las que se criticaba el orden social capitalistas y el fascismo, en que Dorothy propugnaba además el cambio de la distribución social del poder.

LA FUERZA DE UN ANGEL

“Vivir juntos, trabajar juntos, poseer juntos, amar a Dios y amar a nuestros hermanos y vivir en comunidad; así podremos demostrar nuestro amor por Él”.

Dorothy escribió en 1952 su autobiografía “La Larga Soledad”, en la que profundizó su idea de que las bases sociales del amor se logran realizar mediante el establecimiento de una comunidad de bienes y la redistribución del poder.

En sus páginas finales señalaba: “La palabra final es amor (…) No podemos amar a Dios, si no nos amamos unos a otros, y para amar tenemos que conocernos unos a otros. A Él le conocemos en el acto de partir el pan, y unos a otros nos conocemos en el acto de partir el pan y ya nunca estamos solos. El cielo es un banquete y la vida es también un banquete, aún con un mendrugo de pan, siempre donde hay comunidad. Todos hemos conocido la larga soledad y todos hemos aprendido que la única solución es el amor y que el amor llega con la comunidad”.

En 1955 fue nuevamente detenida luego de un acto de desobediencia civil contra los planes de defensa nuclear de Washington. Las protestas y las detenciones se repetirán en años sucesivos. En una visita de solidaridad a “Koinonia”, una comunidad cristiana agrícola inter–racial, en 1957, fue atacada a balazos. En 1973, fue encarcelada por última vez durante las protestas organizadas por la United Farm Workers de César Chávez, una entidad gremial de trabajadores agrícolas.

Cuando tenía 65 años, Dorothy viajó hasta La Habana, a conocer la experiencia de la Revolución Cubana, que daba sus primeros pasos. Allí mostró su simpatía por Fidel Castro y el proceso que el comandante conducía.

El 29 de noviembre de 1980, a los 83 años, murió Dorothy, víctima de cáncer. Tras una vida de pobreza voluntaria, no dejó dinero ni para su entierro, el que fue pagado por la Arquidiócesis de Nueva York. Pero la obra de Dorothy seguía: al momento de su deceso, “Catholic Worker” continuaba circulando masivamente, había unas 70 casas de acogida y cuatro comunas agrarias. El “New York Times” la describió como “una militante de la no violencia activa, radical en lo social, de una luminosa personalidad… fundadora del movimiento Catholic Worker, que luchó en primera línea, por más de cincuenta años, en numerosos combates por la justicia social”.

El Papa Juan Pablo II la declaró “Servidora de Dios” en 1996. Ese mismo año se realizó una película que se inspiró en su vida y fue titulada “La Fuerza de un Ángel”, dirigida por Michael Ray Rhodes, con Moira Kelly en el papel de Dorothy y el actor Martin Sheen en el rol de Peter Maurin. En marzo de 2000, se autorizó a la Arquidiócesis de Nueva York a empezar el proceso de promover su causa para canonización, la cual aún no concluye.

En su discurso en el Congreso de Estados Unidos el Papa Francisco nombró a figuras progresistas relevantes del país del norte: Abraham Lincoln, Thomas Merton y Martin Luther King. También mencionó a Dorothy Day. “En estos tiempos, cuando los temas sociales son tan importantes, no puedo dejar de mencionar a la Servidora de Dios Dorothy Day, fundadora del movimiento de obreros católicos”, dijo. Y subrayó: “Su activismo social, su pasión por la justicia y por las causas de los oprimidos, fueron inspirados por el Espíritu, por su fe y el ejemplo de los santos”.

Un antecedente final: Morena Baccarin y Benjamin McKenzie, actores de “Gotham”, no han ocultado sus ideas políticas y sociales progresistas. En sus cuentas en Twitter han fustigado duramente el Gobierno de Donald Trump. Así por ejemplo, en enero pasado la actriz deploró la política contra los inmigrantes de la Casa Blanca y escribió: “Estoy orgullosa de estar con los más vulnerables sin importar nada”.

Con regocijo, McKenzie comentó en Twitter la apenas velada referencia a Trump en un capítulo de la tercera temporada (“Make Gotham Safe Again”). La ciudadanía de Gotham City elige al Pingüino como alcalde, a pesar que todos saben que es un ladrón.

Por Víctor Osorio Reyes, periodista.

Santiago, 19 de abril 2019

Crónica Digital.

 

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